Koszt kra艅cowy innymi s艂owy to koszt marginalny to wzrost koszt贸w ca艂kowitych wywo艂any wzrostem produkcji o jednostk臋, innymi s艂owy jest to kosz wyprodukowania kolejnej dodatkowej jednostki dobra, wykonaniem danej czynno艣ci b膮d藕 艣wiadczeniem us艂ug.

Prawo malej膮cych przychod贸w powoduje, i偶 produkt kra艅cowy ro艣nie, osi膮gaj膮c maksimum, po czym po prostu musi ju偶 male膰, dlatego w艂a艣nie koszt ko艅cowy zmniejsza si臋 a偶 osi膮gnie minimum, by nast臋pnie rosn膮膰 krzywa ta koszt贸w kra艅cowych jest odwrotno艣ci膮 krzywej produkcyjno艣ci kra艅cowej. Dop贸ki kra艅cowy produkt jest rosn膮cy, to koszty ko艅cowe spadaj膮, natomiast je艣li produkt kra艅cowy jest malej膮cy to koszty kra艅cowe rosn膮. W sytuacji kiedy produkt kra艅cowy jest najwi臋kszy to koszty kra艅cowe osi膮gaj膮 minimum. Miar膮 geometryczn膮 koszt贸w kra艅cowych jest tangens k膮ta utworzonego przez styczn膮 do krzywej koszt贸w ca艂kowitych oraz o艣 odci臋tych.

Poj臋cie koszt贸w kra艅cowych po raz pierwszy pojawi艂o si臋 w rozwa偶aniach David鈥檃 Ricardo, b膮d藕 inaczej mo偶na powiedzie膰 jest to przyrost kosztu zmiennego bo sta艂y z definicji si臋 nie zmienia, je艣li produkcja zmieni si臋 o jednostk臋. Koszty kra艅cowe zwi膮zane s膮 tylko z kosztami zmiennymi, gdy偶 koszty sta艂e nie zmieniaj膮 si臋 wraz z rosn膮ca produkcj膮, poniewa偶 w艂a艣nie dla rozmiar贸w i zmian kosztu ko艅cowego sta艂a cz臋艣膰 sumy koszt贸w pozostaje bez znaczenia w przeciwie艅stwie do kosztu przeci臋tego tam odgrywa on du偶膮 rol臋. Przyjmuj膮c za podstaw臋 koszt przeci臋tny, suma ca艂kowitych koszt贸w b臋dzie iloczynem kosztu przeci臋tnego oraz ilo艣ci wytworzonego produktu. Przyjmuj膮c bowiem za podstaw臋 koszt kra艅cowy to suma koszt贸w ca艂kowitych b臋dzie sum膮 kolejnych koszt贸w kra艅cowych powi臋kszon膮 o koszty sta艂e.

 Podczas gdy koszt kra艅cowy jest mniejszy od przeci臋tnego kosztu ca艂kowitego, przeci臋tny koszt ca艂kowity maleje, natomiast je艣li koszt kra艅cowy jest wi臋kszy od przeci臋tnego kosztu ca艂kowitego, przeci臋tny koszt ca艂kowity ro艣nie, gdy偶 to nie jest wcale zbieg okoliczno艣ci jest to zale偶no艣膰 matematyczna. Ten zwi膮zek mi臋dzy przeci臋tnym kosztem ca艂kowitym oraz kosztem kra艅cowym skutkuje tym i偶 krzywa kosztu kra艅cowego przecina krzyw膮 przeci臋tnego kosztu ca艂kowitego. Punkt przeci臋cia to punkt minimum, jest to sprawdzone faktem i偶 przy niskim poziomie produkcji przeci臋tny koszt ca艂kowity jest wi臋kszy od kosztu kra艅cowego, wi臋c maleje z ka偶d膮 dodatkow膮 jednostk膮. Po przeci臋ciu tych dw贸ch krzywych sytuacja ulega zianie a dok艂adniej odwr贸ceniu gdy偶 zgodnie z wcze艣niejszymi wyja艣nieniami przeci臋tny koszt zaczyna od tego punktu rosn膮膰, warto艣膰 w punkcie przeci臋cia 鈥 koszt przeci臋tny jest r贸wny kosztowi wytworzenia dodatkowej jednostki, wi臋c nie zmienia si臋 przy wzro艣cie produkcji i osi膮ga warto艣膰 minimaln膮.