Doch贸d jest to podstawowa kategoria ekonomiczna, wyra偶aj膮ca dodatni efekt zastosowania czynnik贸w wytw贸rczych: ziemi, pracy, kapita艂u rzeczowego oraz kapita艂u finansowego w procesie gospodarowania. Doch贸d  jest rezultatem po艂膮czenia wymienionych czynnik贸w wytw贸rczych oraz przedsi臋biorczo艣ci cz艂owieka. Doch贸d w formie pieni臋偶nej jest wyrazem towar贸w oraz us艂ug, kt贸re podmioty go posiadaj膮ce mog膮 za niego naby膰. W podej艣ciu makroekonomicznym doch贸d spo艂ecze艅stwa jest nadwy偶k膮 ekonomiczn膮, kt贸ra mo偶e zasta膰 wykorzystana do zaspokojenia potrzeb indywidualnych i zbiorowych  cel贸w bie偶膮cych (konsumpcja) oraz rozwojowych ( inwestycje). Doch贸d w sensie ekonomicznym nie jest to偶samy z dochodem w sensie podatkowym, kt贸ry w tym aspekcie definiuje si臋 jako r贸偶nic臋 pomi臋dzy przychodami a kosztami ich uzyskania.

Zgodnie z rozwa偶eniami R. Rybackiego pertraktuj膮c na temat poj臋cia dochodu nale偶y przede wszystkim wzi膮膰 pod uwag臋 藕r贸d艂o dochodu . Musi by膰 co艣 co przynosi doch贸d. Z poj臋ciem wi膮偶e si臋 r贸wnie偶 wyobra偶enie o sta艂o艣ci dochodu. Tu nale偶y zwr贸ci膰 uwag臋, 偶e zdaniem tego autora je偶eli jednorazowo uzyskujemy nadwy偶ki przychod贸w nad kosztami ich uzyskania, to mamy do czynienia nie z dochodem a z zyskiem. Natomiast je艣li by m贸wi膰 o dochodach, uzyskanie nadwy偶ki musz膮 wynika膰 ze sta艂ego 藕r贸d艂a. Id膮c tym tropem dochodem nie jest to wszystko co p艂ynie z takich 藕r贸de艂 jak darowizny, spadki, sprzeda偶 maj膮tku czy inne wp艂ywy okoliczno艣ciowe, kt贸re nie maj膮 zwi膮zku z w艂a艣ciw膮 dzia艂alno艣ci膮 osi膮gaj膮c膮 przychody.


Inne stanowisko na ten temat przedstawia A Krzy偶anowski, nazywaj膮c dochodem, tylko te mo偶liwo艣ci konsumpcji, kt贸rymi mo偶emy rozporz膮dza膰 bez naruszenia maj膮tku, zapasu d贸br, posiadanego w chwili rozpocz臋cia okresu branego pod uwag臋.

Wed艂ug J. Zdzitowickiego r贸偶ne teorie pojmowania dochodu mo偶na podzieli膰 na dwie zasadnicze grupy :

- jako w臋偶sz膮 grup臋 definiowania dochodu przyjmuj臋 si臋 tzw. teori臋 funduszu konsumpcyjnego. Wed艂ug tej teorii dochod贸w stanowi膮 te wp艂ywy, kt贸re osoba osi膮gaj膮ca mo偶e zu偶y膰 na swoje potrzeby w pewnym okresie i to bez uszczuplania swojego maj膮tku

- drug膮 grup臋 definiowania dochodu tworzy szersza teoria przyjmowania dochodu jako czystego przyrostu maj膮tkowego. Zgodnie z t膮 teori膮, dochodem jest czysty przyrost maj膮tkowy, osi膮gany w okre艣lonym czasie. W贸wczas do dochodu zaliczane czyste przychody, u偶ytki, warto艣膰 os贸b trzecich, legaty, spadki, darowizny, odszkodowania, 艣wiadczenia, oraz wygrane loteryjne.

Doch贸d to podstawowa przeszkoda ograniczaj膮ca mo偶liwo艣膰 realizacji naszych potrzeb. Stanowi on jakby zapor臋 wyznaczaj膮 granic臋, do jakiej mo偶emy sobie pozwoli膰 na ich zaspokojenie. Doch贸d okre艣la maksimum wydatk贸w, kt贸re mo偶emy podnie艣膰 na zakup towar贸w i us艂ug. Na szersze zaspokojenie potrzeb mo偶emy sobie pozwoli膰 w miar臋 jak ro艣nie nasz doch贸d. Zaspokojenie to mo偶e i艣膰 dwoma drogami:

-  pierwsza jest to zakip wi臋kszej ilo艣ci poszczeg贸lnych towar贸w

-  druga to zast臋powanie towar贸w jako艣ciowo gorszych ale tanich, towarami jako艣ciowo lepszymi zaspakajaj膮cymi nasze potrzeby , jednak dro偶szymi czyli takimi na zakup kt贸rych przy ni偶szym dochodzie nie mogli艣my sobie pozwoli膰. Wszystkie warto艣ci dodane s膮 czyim艣 dochodem.